1948(昭和23)年1月空知管内・樺戸郡新十津川町に、農家の次男として生まれる
1966(昭和41)年4月北海道大学入学
1971(昭和46)年3月北海道大学農学部卒業
1971(昭和46)年12月今金町農業協同組合の職員として採用となる
1988(昭和63)年5月今金町農業協同組合参事となる
1990(平成2)年2月第39回衆議院議員総選挙(北海道3区)で初当選する
1993(平成5)年7月第40回衆議院議員総選挙(北海道3区)で二期目の当選
1996(平成8)年1月大蔵政務次官
1996(平成8)年10月第41回衆議院議員総選挙(北海道第8区)で三期目の当選
1996(平成8)年11月衆議院石炭対策特別委員長
農林水産委員会委員
1997(平成9)年9月民主党建設部会長
衆議院建設委員会理事
1998(平成10)年1月民主党国会対策副委員長
1999(平成11)年10月民主党農林水産部会部会長
1999(平成11)年11月衆議院農林水産委員会理事
2000(平成12)年6月第42回衆議院議員総選挙(北海道第8区)で四期目の当選
2000(平成12)年7月衆議院農林水産委員会理事
2001(平成13)年9月衆議院農林水産常任委員長
2003(平成15)年1月国土交通常任委員会 筆頭理事
民主党副幹事長
その他、超党派による日ロ友好議員連盟事務局長等を務める
2003(平成15)年3月北海道知事立候補のため衆議院議員失職
2003(平成15)年11月第43回衆議院議員総選挙(北海道4区)で五期目の当選
民主党副幹事長
2003(平成15)年12月民主党総務局長
2004(平成16)年1月民主党北海道代表
2004(平成16)年5月民主党幹事長代理
2004(平成16)年9月民主党国会対策委員長(2005年9月まで)
2005(平成17)年9月第44回衆議院議員総選挙(北海道4区)で六期目の当選
2005(平成17)年10月内閣委員会委員
国土交通委員会委員
2005(平成17)年10月国土開発幹線自動車道建設会議委員
2006(平成18)年9月民主党選挙対策委員長(兼・常任幹事)(2007年8月まで)
2007(平成19)年9月民主党「次の内閣」ネクスト外務大臣
2009(平成21)年3月海賊・テロ特別委員会筆頭理事
2009(平成21)年8月第45回衆議院議員総選挙(北海道4区)で七期目の当選
2010(平成22)年5月衆議院厚生労働委員長
2010(平成22)年9月民主党国会対策委員長(2011年1月まで)
2011(平成23)年2月国土開発幹線自動車道建設会議委員
2011(平成23)年3月衆議院政治倫理審査会長(2011年9月まで)
2011(平成23)年7月民主党副代表(2011年9月まで)
2011(平成23)年9月経済産業大臣
2011(平成23)年10月民主党経済連携PT座長
2012(平成24)年1月衆議院議員予算委員会筆頭理事
2012(平成24)年5月衆議院社会保障と税の一体改革特別委員会筆頭理事
2012(平成24)年7月衆議院法務常任委員長
2016(平成28)年7月10日第24回参議院議員通常選挙(北海道選挙区)で初当選する。
2016(平成28)年7月参議院国土交通委員会委員、参議院懲罰委員会委員、沖縄及び北方問題に関する特別委員会委員